Tema: Fé sacrificial | Data: 20/11/2018

E Estêvão, cheio de fé e de poder, fazia prodígios e grandes sinais entre o povo. E levantaram-se alguns que eram da sinagoga chamada dos libertinos, e dos cireneus e dos alexandrinos, e dos que eram da Cilícia e da Asia, e disputavam com Estêvão. E não podiam resistir à sabedoria, e ao Espírito com que falava. Então subornaram uns homens, para que dissessem: Ouvimos-lhe proferir palavras blasfemas contra Moisés e contra Deus. E excitaram o povo, os anciãos e os escribas; e, investindo contra ele, o arrebataram e o levaram ao conselho. E apresentaram falsas testemunhas, que diziam: Este homem não cessa de proferir palavras blasfemas contra este santo lugar e a lei; Porque nós lhe ouvimos dizer que esse Jesus Nazareno há de destruir este lugar e mudar os costumes que Moisés nos deu. Então todos os que estavam assentados no conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo. Atos 6:8-15 E apedrejaram a Estêvão que em invocação dizia: Senhor Jesus, recebe o meu espírito. E, pondo-se de joelhos, clamou com grande voz: Senhor, não lhes imputes este pecado. E, tendo dito isto, adormeceu. Atos 7:59,60

É domingo à tarde e estou sentada no jardim de casa, perto da igreja da qual meu marido é o pastor. Ouço músicas de louvor e adoração flutuando pelo ar no idioma Farsi. Nossa igreja em Londres acolhe uma congregação iraniana vibrante, e sentimo-nos comovidos pela paixão que nutrem por Cristo, à medida que eles compartilham algumas de suas histórias de perseguição e contam sobre aqueles, como o irmão do pastor-sênior, que foram martirizados por sua fé. Estes cristãos fiéis estão seguindo os passos de Estêvão, o primeiro mártir cristão. Estêvão, um dos primeiros líderes eleitos da igreja primitiva, chamou atenção em Jerusalém ao realizar “…prodígios e grandes sinais…” (Atos 6:8), sendo levado às autoridades judias para defender seus atos. Ele fez uma apaixonada defesa da fé antes de descrever a dureza de coração dos seus acusadores. Mas, em vez de arrepender-se, eles “…enfureciam-se no seu coração e rilhavam os dentes contra ele” (7:54). Eles o arrastaram para fora da cidade e o apedrejaram até a morte, enquanto ele orava para que fossem perdoados. As histórias de Estêvão e dos mártires modernos nos lembram de que a mensagem de Cristo pode ser recebida com brutalidade. Se nunca enfrentamos perseguição por nossa fé, oremos pela igreja perseguida em todo o mundo. E que possamos, se e quando formos testados, encontrar graça para sermos fiéis Àquele que sofreu muito mais por nós.

Que possamos encontrar graça para andar nos passos do Mestre.

Tenha uma terça-feira abençoada por Deus!